智利巨大的望远镜绿洲

 作者:游慵     |      日期:2017-08-12 11:11:27
智利阿塔卡马沙漠的瓦莱丽·贾米森(Valerie Jamieson)随着太阳落在智利2600米高的Cerro Paranal山上,欧洲南方天文台的夜间编舞开始了构成超大望远镜的四个8米镜子中的每一个的圆顶几乎无声地旋转,强大的门滑开,让望远镜第一次看到新兴的恒星当我的隐形眼镜干涸时,我敬畏地看着并眨眼工作人员天文学家Jonathan Smoker早些时候警告过我在阿塔卡马沙漠工作的影响,阿塔卡马沙漠是地球上最干旱的地方 “如果你长期待在这里,你的皮肤就会干涸,”他说 “有时我的双手流血很糟糕”大气中的水汽阻挡了某些波长的光因此,极度干燥是智利吸引天文学家的一个原因(参见“智利山脉上的巨人”)雄心勃勃的新观测站正在开发中 Cerro Paranal的海拔高度是另一个 - VLT的天空光学和红外视图不受云层干扰,大气层很薄,甚至没有足够的湍流使星星闪烁,对你我来说很漂亮,但却是一个烦人的来源天文学家的错误换句话说,“观察”几乎是完美的,并使天文台能够找到宇宙中最古老的恒星,并对太阳系以外的世界进行成像天文学家瓦伦丁·伊万诺夫说:“VLT每天都会制作一篇经过同行评审的论文”我甚至不必抬头欣赏这一点星星从一个地平线延伸到另一个地平线,我终于实现了我的目标,即看到银河系的所有荣耀看起来像云的污迹是我们相邻的矮星系,小而大的麦哲伦星云,只能从南半球看到 ??星星从一个地平线延伸到另一个地平线,我终于可以看到银河系的所有荣耀即使是Cerro Paranal也不够高或足够干净,无法很好地观察毫米波长的天空因此,一个国际联盟正在智利的Chajnantor高原建造阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列(ALMA),其高度约为海拔两倍,是地球上最高的天文台的所在地到达那里绝非易事从帕拉纳尔(Paranal)出发,向东行驶6小时即可到达采矿城镇和荒凉的沙漠景观,这里唯一的颜色标志来自于纪念在道路上遇难的人们的神社我们到达那里并停止在2900米处的高原反应安全简报 - “低地点” - 然后继续看看ALMA目前在5000米处的20个收音机菜肴的补充那里的空气很薄,我的脑袋开始砰砰直跳,我想不清楚没有人去那里,除非他们必须 - ALMA的菜肴是从低地点控制的我们不会待很久 ALMA刚拍下了它的第一张照片,显示了Antennae星系中的冷气体,一对相距7000亿光年的螺旋星系另外46个菜肴正在低处组装,当它们全部到位时,它们应该显示其他隐藏的冷气体和尘埃区域,其中形成恒星和行星 - 以及无尽的惊喜 ESO天文学家Diego Garcia-Appadoo表示,“这是我们不知道的所有有趣的事情”智利有朝一日可以成为另一架巨型望远镜的家距离Cerro Paranal有一个小时的震动,穿过看起来像火星表面的巨石散落的景观,是Cerro Armazones这座3000米高的山峰可能是一座名为欧洲极大望远镜的庞然大物的家园,海拔39.3米它能够收集9倍于任何其他光学望远镜的光,它可以在其他恒星周围的可居住区域发现类似地球的行星,并在基本物理常数中寻找随时间变化的变化如果欧洲南方天文台的15个成员国同意这个项目,那么明年将开始工作以击退山顶,