电离气体可以保持银河系的灯光

 作者:雷但芽     |      日期:2017-04-11 12:04:24
作者:Lisa Grossman(图片来源:NASA / ESA / A.Fild / STScI)是什么让银河系的灯亮了已发现巨大的气体云足够接近家,以保持银河系闪耀每年大约有一颗太阳大小的恒星诞生在银河系的星盘中,这个过程需要不断的燃料来源印第安纳州圣母大学的Christopher Howk说:“与星系中的[恒星形成]相关的气体很久以前就已经耗尽,除非有来自星系间介质的气体来源”现在,他和同样在巴黎圣母院的Nicolas Lehner认为他们已经找到了银河系中的一个来源:快速移动的氢气云在银河系的光盘上下降氢被电离,这使得难以检测虽然原子氢可以发光,但离子化的氢不能发光然而,它可以吸收光,这意味着只有当它位于明亮的背景源前面时才能被检测到此前,遥远宇宙中称为类星体的辉煌星系提供了背光,以探测被怀疑为银河系光盘中的新恒星加油的电离气体云但是不可能分辨出云层有多远 - 它们可能位于银河系与数十亿光年之外的类星体之间的任何地方 Lehner和Howk使用了宇宙起源光谱仪,它是哈勃太空望远镜上最新的仪器之一,用于观测已知距离银河系光盘10,000光年的垂直距离内的27颗恒星大约一半被气体云遮蔽,这意味着气体必须在同一距离内研究人员计算出气体云的质量相当于1.1亿个太阳,为光盘中的新恒星提供了充足的燃料 “这肯定是一大步,”意大利博洛尼亚大学的Filippo Fraternali说但云的诞生地仍然是一个谜(见插图)它们可能是大爆炸后不久形成的结构,只是在任何星系之外,直到最近才落入银河系或者它们可能来自银河系本身星系圆盘中爆炸的恒星可能向外吹出物质,而这些物质现在可能会在这些云中落回光盘 “我认为我们还不知道,”Fraternali说用未来的紫外望远镜确定云的化学成分可以揭示答案,因为爆炸的恒星产生的重元素不会出现在大爆炸后产生的“原始”气体中期刊参考:Science,DOI:10.1126 / science.1209069更多关于这些主题的信息: