金矿蠕虫表明动物可能生活在火星上

 作者:江颟罚     |      日期:2018-01-01 01:05:15
作者:Zena Iovino“就像在安大略湖中找到白鲸一样,”他的普林斯顿大学团队的线虫蠕虫Tullis Onstott说,他发现生活在南非地球表面以下在约翰内斯堡附近的威特沃特斯兰德盆地的三个金矿中发现了长度仅为500微米的微小蠕虫,深度为900米至3.6公里鉴于多细胞生物通常只发现在地壳表面附近,这是一个令人惊讶的发现 - Onstott的最佳猜测是在前10米这些生物似乎生活在矿井岩石之间挤压的水中,可以忍受温度达到43°C并以细菌为食溶解在水中的化合物的碳定年表明,蠕虫已经在这些深度生活了3000到12000年纽约哥伦比亚天体生物学中心的Caleb Scharf说:“要让复杂的生命在很长一段时间内完全密封,远离阳光,表面化学,这是非常了不起的” Onstott说没有人认为多细胞生物会被发现存在于这种所谓的裂缝水中他指出,微生物学家仍在试图证明和理解在这些深度上单细胞生物是如何存在的 “缺乏氧气,温度和食物是一个很大的劝阻者,”他说 “我们有这样一种先入为主的观点,即在某些环境中只能存在某些类型的生物,”Scharf说 “但事实并非如此在这些奇异的环境中有更复杂的生物体“如果复杂的生命形式能够在地球深处的裂缝内生存,那么它就有可能在火星上类似的环境中未被发现加州Moffett油田NASA天体生物学研究所所长Carl Pilcher指出,Onstott此前发现了一种生活在地下2.8公里处的细菌,与地球上所有其他生态系统完全隔离(Science,DOI:10.1126 / science.11​​27376)这种虫子从周围岩石中元素的放射性衰变中获取能量 “重要的是,你可以想象一个生态系统存在于一个没有光合生物圈的行星的地下,就像火星一样,”他说到目前为止,人们认为这样的生态系统只能由细菌构成但Onstott的新发现完全改变了这一点 “它已经将[早期]的工作扩展到动物身上,”皮尔彻说 “这些线虫正在吃微生物所以现在你可以想象,如果动物生命在一个星球上发展,并且那个星球的表面变得没有生命,“Pilcher解释说,”你可以想象动物[足够小以适应微小裂缝]可以与微生物生态系统共存由放射性驱动“期刊参考:Nature,DOI:10.1038 / nature09974关于这些主题的更多信息: